Hela historien om Watchmen i serierna förklarades

Förbi Alex G./4 mars 2020 3:26 EDT

Alan Moore och Dave Gibbons 'Watchmen bytte serietidningar för alltid. En superhjälte magnum opus, den är typiskt tar på det kalla kriget inifrån och ut och granskar noggrant idén om superdrivna Boy Scouts under processen. Genom att titta på en besättning av tidigare superhjältar som tvättades upp på 1980-talets dystra stränder, Watchmen undersöker världens högerkryp mot auktoritärism, platsen för makt i det civila samhället och den propagandistiska användningen av ultrapatriotiska komikerhjältar. Gung-ho spandex-bärare, Watchmen avslutar, skulle ha alla problem från deras verkliga världs motsvarigheter - bara i mycket större skala.

Komplexa saker för att vara säker. Men ett fast grepp om historien gör Watchmen s kulturella kommentarer ganska lättare att förstå och desto mer resonans. Med det i åtanke har vi kopplat loss Watchmenär ibland knutig tidslinje för att hjälpa till att förstå en av de bästa böckerna (med eller utan bilder) som någonsin har skrivits. Njut av, och kom ihåg: dommarklockan tickar.



Ducka och ta skydd

Innan du kan förstå historien omWatchmen, du måste förstå världen den äger rum i. Den världen skulle kunna kännas igen för alla som läste den när den släpptes - det var ju bara en höjd version av kalla krigets verklighet.

I Watchmen, Sovjetunionen och Förenta staterna är engagerade i ett till synes oändligt spel med kärnkraftsbrickmanship. Den bestrålade apokalypsen väver stort över varje sida, drivs hem hem av den ikoniska dommarklockan och kryssar för de sannolika sekunderna tills mänskligheten dödar sig själv. Parallellerna mellan vår värld och Watchmen s är uppenbara - 1980-talet bedrevs trots allt i skuggan av kärnkrig. Men många till synes fantastiska inslag av Watchmenär helt riktiga. Dommarklockan är till exempel en symbol skapad av Atomic Scientists Bulletin 1947 för att varna för potentiell kärnkraftsförintelse, djupt i komikernas era Watchmen är spett. I takt med att den grafiska romanen glider, bygger Moore och Gibbons spänningar genom att flytta minuthanden närmare midnatt. Vår värld har inte doktor Manhattan som fångar runt den, men klockan - och ångesten som den symboliserar - är alltför verklig.

Superhjältar, med tillstånd av den amerikanska regeringen

Watchmen s tecken är avsiktligakarikaturer av guldålders superhjälte-arketyper. Nite Owl är den gadget-kärleksfulla detektiv som glider runt i fordon strålade från en Atomic Age-framtid. Rorschach är den dystra privata kuken som förvrider den snöiga undergrunden och talar i klippta fraser. Doktor Manhattan är den omöjligt kraftfulla övermänskliga som kan böja verkligheten till sin vilja. Silk Spectre är den äldre hjälten, hennes mor hade varit den första Silk Spektra på 1940-talet. Komikern är den ståndaktiga soldaten, redo med en klapp och ett leende. Alla dem har tagits ur uppdrag av lagar mot anti-vigilantism, med undantag av Doctor Manhattan och The Comedian, som arbetar för den amerikanska regeringen.



Manhattan är en tidigare forskare som förvandlades till en allmänt varelse efter att ett kärnkraftsexperiment har gått fel. Han fungerar som ett supervapen för USA och ett propagandaverktyg som beskriver landets pågående erövringar som moraliskt rätt. Hans närvaro gör att Sovjetunionen ser på det kärnkraftsalternativet alltmer ivrigt, eftersom Manhattan förmåga är, ärligt talat, gudlik: Han kunde ensam vinna Vietnamkriget för USA.

Komikerna representerar den mindre öppna sidan av amerikansk imperialism och arbetar som en legosoldat i kupp i vänsterstater runt om i världen. Den cigarrande Joe är gjord monströs av Moore och Gibbons, och det är hans chockerande död som sätter igång historien.

Edward Blakes död

Berättelsen öppnas 1985 med Edward Blake, bättre känd som The Comedian, och han dödade till hans New York City-höghus. Den massiva och klyftiga Blake är förvånad i sin lägenhet av en osynlig angripare och kastad genom ett glasfönster. Både polisen och Blakes tidigare superhjälte kollegor är stubbade för hur någon kunde ha fått droppen på den livslånga soldaten.



Även om maskerad vaksamhet överträddes mitt i allmänhetens skrik 1977, har teamets dystra och mentalt instabla detektiv Rorschach fortsatt att undersöka brott som en brutal typ av superhjälte. Rorschach, som är känd för sin oroande bläckfläckmask och en resolut cynisk berättelse, är en av bokens mest slående karaktärer. Han tittar på Edward Blakes död och bestämmer att han var The Comedian, en maskerad hjälte som hade bekämpat brott i två separata superhjältegrupper: Minutemen från mitten av århundradet och en senare grupp som kallas Crimebusters, varav Rorschach var medlem. Medlemmar i Crimebusters deltar i Blakes begravning och Rorschach sätter i benarbetet för att spåra sina tidigare kollegor, eftersom han tror att en komplott för att döda tidigare maskerade brottsbekämpare finns i arbetena.

Doktor Manhattan i exil

Efter att ha använt flera år med att använda sina stora makter på den amerikanska regeringen, är doktor Manhattan chockad när han anklagas för att ha gett sina tidigare kolleger cancer. Anklagan skadar Manhattan djupt och okarakteristiskt: Även om hans förmågor att se allt utrymme och tid och böja materien till hans vilja har lämnat honom fristående från mänskligheten på många sätt, har de också fört honom närmare sina triumfer och tragedier. När man rullar, reagerar Manhattan dåligt och transporterar sig själv till Mars. På den avlägsna planeten överväger han sin plats i universum - och håller sitt avstånd från de människor som han kanske förgiftar med sin närvaro.

Doktor Manhattan flykt från jorden orsakar omedelbart kaos. Det levande supervapnet är anställd av den amerikanska regeringen, och hans försvinnande förskjuter balansen i det pågående kalla kriget avsevärt. Sovjetunionen utnyttjar USA: s drastiskt försvagade förmåga att svara genom att invadera Afghanistan. Men det är inte det enda problemet som händer på jorden: Manshattens älskare Laurie Juspeczyk, den andra Silk Specter som kämpade tillsammans med honom i Crimebusters, driver bort från honom. Riven isär av sina egna traumor kan hon inte hantera hans omänskliga höjd över jordiska saker och ligger närmare ett förhållande till Daniel Dreiberg, den tidigare Nite Owl.



Tillbaka på jorden

Tanken på att någon kan rikta in sig på tidigare superhjältar får ett starkt uppsving när ett försök att mörda Adrian Veidt misslyckas. Veidt, världsberömd för sitt intellekt och rikedom, kämpade tidigare ondskapens styrkor som medlem av Crimebusters, under namnet Ozymandias. Efter avskaffandet av vigilantes, använde Veidt sina betydande resurser för att utvidga till allt från leksakstillverkning till kosmetika, bli en av de mest kraftfulla miljardärer på jorden. Han betraktas allmänt som den 'smartaste mannen som lever' och mördningsförsöket kommer som en chock, med tanke på den oändliga goodwill som han har erbjudit av media.

Under tiden är Rorschach inramad för mordet på en före detta supervillain med namnet Moloch. Hans sanna identitet avslöjas vid gripandet: Han är en man som heter Walter Kovacs. Han har en gång varit ett fosterbarn vars tidiga löfte smuldrade under tyngden av trauma och främling, tvingas han till rådgivningssessioner som gör lite bortsett från att ärr hans fängelseutnämnda psykolog.



På andra håll börjar Juspeczyk och Dreiberg bekämpa brott under sina gamla mantlar av Silk Spectre och Nite Owl. Till skillnad från Rorschach, som drivs av ett hat mot brottslingar som han ser som avskum, börjar paret slåss igen för att utöva kontroll över någon liten del av sina egna liv. Snart börjar de se att det finns sanning i teorin om att tidigare vigilanter riktas mot döden. De bryter Rorschach ur fängelset och börjar undersöka idén att en konspiration mot superhjältar är på väg.

Ett fall för mänskligheten

Doktor Manhattan tid på Mars övertygar honom nästan att överge mänskligheten helt. Men han uppmanar sin långvariga partner Juspeczyk att förespråka för mänskligheten innan han slutför sitt beslut.

kontoret roy

Laurie hävdar att doktor Manshans upphöjda abborre över mänskligheten berövar honom de mänskliga livets detaljer. Hon berättar för Manhattan att människor är oerhört komplicerade och skjuter tillbaka mot den avlägsna inställningen som Manhattan nu håller mot mänskligheten. För att göra sin poäng kämpar Laurie med en smärtsam del av sitt förflutna som avslöjar mänsklighetens förmåga att överraska: Laurie är dotter till det ursprungliga Silk Specter och The Comedian, född av en samförståndskontakt, trots att komikern hade attackerat Silk Specter år före. Den stora sannolikheten för Lauries existens chockerar Manhattan ur hans bekväma nedlåtelse - människor är, inser han, förvirrande mirakel, deras korta liv kulminationen av otaliga val, olyckor och händelser. Medan han aldrig mer kunde vara mänsklig, medger Manhattan att människor är värda att studera och beslutar att återvända till jorden.

Följande leder

Rorschach och Nite Owl fördjupar sig i New York Citys smutsiga mage. Genom att skruva upp de vanliga misstänkta leder de ner en väg som till deras förvånande pekar rakt mot sin tidigare lagkamrat Ozymandias. Även om försöket på Ozymandias liv hade varit pushen Nite Owl och Silk Specter behövde för att tro Rorschachs påståenden om en konspiration började det synas mer och mer troligt att Ozymandias själv stod bakom den olyckliga strängen av mord.

Rädsla för att han kanske inte skulle leva genom a konfrontation med Ozymandias, Rorschach skickar sin dagbok, fylld med sina fallanteckningar och misstankar, till ett högerblad som kallas New Frontiersman. Han och Nite Owl flyger till Ozymandias 'antarktiska fästning, en spretande, lyxig bas som heter Karnak. De har ingen aning om vad de exakt kommer att hitta i miljardärens helt egen fästning av ensamhet. De är hundratals mil från någon hjälp utanför. Ingen med någon verklig makt vet vad de tänker göra. Men de har inget val, och därför vågar de sig in i den snöiga ödemarken för att konfrontera mannen mycket möjligt att planera sina egna mord.

En tomt upptäckt

DC Comics

Rorschach och Nite Owl konfronterar Ozymandias inuti hans isiga fästning - men som komikerna avslöjar hade Ozymandias tittat på deras tillvägagångssätt i timmar. Han är övertygad om sina förberedelser och medger för det chockade paret att de är helt korrekta: Han är ansvarig för att sätta nästan varje händelse i berättelsen i rörelse genom en tomt som var i år.

Först förgiftade Ozymandias hemligt människor nära Doktor Manhattan så att världen skulle tro att superhjälten var giftig. Manhattan är trots allt en oöverträffad makt, och Ozymandias visste att det var nödvändigt att ta bort honom från jorden om han hoppades kunna dra sin stora plan. Sedan hade den före detta superhjälten The Comedian dödat, inramat Rorschach för mordet på Moloch och iscensatt sitt eget mördningsförsök för att undvika misstank.

Allt detta var i tjänst för hans ultimata plan: Att förstöra en betydande del av New York City i en falsk främmande attack. Ozymandias hade utvecklat ett genetiskt konstruerat bläckfiskmonster som skulle döda miljoner i en massiv sprängning. Han hoppades kunna avsluta den mänskliga drivkraften mot kärnkraft genom att förse jorden med en gemensam fiende: främmande utomstående.

Rorschach och Nite Owl tycker att hans avslappnade prat om massmord är en mycket teoretisk 'mer bra' avsky. De attackerar Ozymandias och lovar att stoppa honom, då Ozymandias avslöjar att de är för sent. Den 'främmande invasionen' pågår redan och New York City är några sekunder från att förvandlas till en rökande ruin.

En plan som redan är i rörelse

Rorschach och Nite Owl tvingas titta på Ozymandias stora vägg av tv-apparater när miljoner människor dör direkt.

Samtidigt, nyligen övertygad om mänsklighetens värde, Doktor Manhattan teleporterar till New York med Laurie. De anländer i omedelbar eftersläpning av den förfalskade främmande attacken och försöker känna till förstörelsen som omger dem. Doktor Manhattan skannar jorden och upptäcker ovanlig aktivitet ovanför Ozymandias Antarktisbas. Han tar Laurie till basen och Ozymandias förklarar igen sina handlingar.

Innan paret kan attackera honom, är Ozymandias till synes motiverad av nyhetsrapporterna som fyller hans TV-tv. I kölvattnet av attacken har globala stormakter kommit överens om att arbeta tillsammans medan de återhämtar sig från det interstellära attacken. Alla utom Rorschach håller med om att sanningen om attacken aldrig kan komma ut, eftersom det skulle göra slut på den bräckliga och hårt vann fred mellan nationerna.

Rorschach försöker lämna basen och avslöja planen, bara för att finfördelas av Doctor Manhattan. Horrified av det val han gjorde och mänsklighetens aptit på förstörelse, beslutar han att lämna denna galax för 'en mindre komplicerad' medan de andra superhjältarna sprids. Berättelsen avslutas med att en praktikant vid New Frontiersman tittar på Rorschachs postade dagbok, innehållande hans misstankar om Ozymandias.

Vidare läsning

Medan ingen annan Watchmen innehållet kommer inom spottavstånd från den ursprungliga serien, det har gjorts flera försök att fortsätta berättelsen eller fylla i några av marginalerna - även om inget av det är det ursprungliga kreativa teamets arbete.

Dommedagsklocka är en uppföljare till Watchmen som använder multiverse-resande för att få karaktärerna till Watchmen i direktkontakt med vanliga DC-tecken. Serien avslutar DC-eran som kallas New 52, ​​med karaktärer i traditionella DC-titlar som löser sina egna berättelser efter att ha interagerat med sina Watchmen-motsvarigheter.

Innan Watchmen utforskar livet för det första bandet av Minutemen och Watchmen gjutna före 1980-talet. Serien delades in i karaktärsspecifika bågar runt Silk Specter, The Comedian och Nite Owl, förutom mindre karaktärer som Moloch. De är långt ifrån närmande till kraften i den ursprungliga, grundskakande grafiska romanen - där Moore och Gibbons mästerverk är en avhandling om hjältarnas meningslöshet, farorna med idolisering och dödsdrift i mänskligheten, dessa andra projekt känns som ... .tja, serier. Men om du vill mer, är de värda en titt.