Den otydliga sanningen om Green Lanterns maktring

Förbi Chris Sims/30 september 2019 13:36 EDT

Serier är full av intressanta tillbehör, från det mystiska Eye of Agamotto och symbolsk sköld som bärs av Captain Americatill de relativt vardagliga fladdermusformade boomerangerna som Dark Knight använder för att hoppa mordiska clowner och tidigare distriktsadvokater uppe på huvudet. Även med alla dessa finns det inget vapen i superhjältehistorien som är mer kraftfull än Green Lantern power ring.

Det är också en bedrägligt komplicerad utrustning för något så enkelt som en ring. Det är begränsat endast av dess föreställares fantasi, men det har också en begränsad mängd kraft. Det kan skapa saker ur luften, men bara om det är fysiskt närvarande. Och det har en nödvändig orenhet som visade sig inte vara nödvändig alls. Men om du är nyfiken på det, oroa dig inte längre. Vi kanske inte har en instruktionsbok för Oan, men vi har den otroliga sanningen bakom utvecklingen av, komplikationer med och inspiration för Green Lanterns berömda maktring.



The Green Lanterns ursprung

Med de flesta av de ursprungliga guldålders superhjältarna, är inspirationen som deras skapare drar på för sina karaktärer ganska lätt att ta reda på, ibland pinsamt så. Med Superman, till exempel, inspirerades Jerry Siegel och Joe Shuster av Philip Wylies roman Gladiator och populär massakaraktär Doc Savage - du vet, doktor Clark Savage, the Man av brons, som har en Enhetens fästning vid Nordpolen? Batman var ursprungligen bara Bill Finger och Bob Kanes riff på skuggan, och Jokern inspirerades visuellt av en tyst film som heter Mannen som skrattar.

Green Lantern är dock mycket svårare att klämma fast. Idén om en ring som kan skapa solida bilder av allt som bäraren kan föreställa sig har inte en uppenbar omedelbar föregångare. Det närmaste till ett magiskt grönt ljus som skulle ha funnits i popkulturen vid den tiden hade varit det gröna ljuset i slutet av Daisy Buchanans brygga i Den store Gatsbyoch att koppla F. Scott Fitzgeralds användning av färgsymbolik till Green Lanterns första utseende är något som inte ens den mest vågade uppsatsförfattaren på gymnasiet skulle försöka.

Ursprungshistoriens bredare streck är dock lite lättare att ta reda på. Det finns massor av magiska ringar i fiktion, som går hela vägen tillbaka till mytologin, men det finns särskilt en som verkar relevant här. Innan den förvandlas till sin traditionella form, den gröna lyktan i Grön lykta är faktiskt en oljelampa, som den som ses i arabiska nätter, där vi också hittar den andra anslutningen. Medan lampan är det objekt som oftast förknippas med Aladdin och hans genie, har den ursprungliga versionen av den berättelsen en andra genie som visas när Aladdin gnuggar en ring, genom vilken han kan skapa allt han kan föreställa sig.



När det gäller färgen, en hel del Golden Age-karaktärer tog inspiration från Baroness Orczy och hennes berömda karaktär, Scarlet Pimpernel. Så ja, komiska författare gav sina hjältar namn som byggdes runt deras olika nyanser - Blue Beetle, Red Tornado, och så vidare. 1939 hade green inte använts så mycket, och 'Green Lantern' låter bara bättre som titel än 'Green Lamp.'

Alan Scott, den allamerikanska hjälten

Medan serier hade funnits före 1938, Stålmannens första uppträdandet i Actionkomiker # 1 introducerade läsarna till en helt ny genre och startade ett rusande popularitet som skapade en våg av imitatorer. 1939 tog en konkurrerande superhjälteförläggare ett skott på att skapa sin egen flaggskeppshelt. Allamerikanska serier hade ursprungligen byggts kring militära äventyrshistorier som Röd vit och blå, om en trio soldater, men nummer 16 presenterade Martin Nodells nya skapelse: den gröna lyktan.

Medan killen som så småningom skulle använda det namnet som en superhjälte, Alan Scott, var precis där i början av saker, var historien stjärnan absolut Lantern själv. Det fick en fullständig ursprungshistoria, som började när en meteor kraschade i det forntida Kina och, med sin egen röst, levererade en profetia om att den skulle låga tre gånger, förde första död, sedan liv, sedan makt. Med det beslutade en lamptillverkare vid namn Chang att hugga in meteor till en oljelampa, vilket är ett intressant val när du blir konfronterad med ett pratande berg från rymden, men lampproducenter kommer att göra lampor.



När resten av hans by försökte attackera honom för att bli av med vad de antog skulle bli 100 procent förbannad, flammade lyktan och dödade dem alla. Och därmed har vi döden. Hundratals år senare, utan förklaring, lindades lampan i 'ett asyl för galen', där den flammade igen och botade en man som heter Billings av sin psykiska sjukdom efter att han återföll den i en lykta och därmed gav liv. Till slut hamnade det på ett tåg som korsade över en ny bro designad av ingenjören Alan Scott. Bron sprängdes av en rivaliserande ingenjör, men Scott överlevde och lyktan gav honom kraften att hämnas.

Konstigt nog var det själva lyktan som föreslog att Scott bryter sig själv från en bit och snider den i en ring så att han inte behöver slippa hela saken. För en skicklig profeterande meteor verkar det definitivt inte ha något emot att hackas upp till olika föremål.

Pinnar, inte stenar

Ursprungligen var Green Lanterns 'maktring' en annan typ av vapen än vad den så småningom skulle bli. I den första berättelsen gav det Alan Scott förmågan att flyga, vända osynlig, passera genom väggar och bli skottbeständig, och inom några år skulle den kunna spränga sina fiender med gröna lågor och till och med läsa sina tankar. Idén att bilda konstruktioner, som skulle bli signaturkraften för karaktären Green Lantern, skulle inte komma förrän några år senare.



Det fanns emellertid några element i den första berättelsen som skulle tåla under de kommande 80 åren. Den första var ringens insisterande på att Scotts makt var nästan oändlig, så länge han trodde på sig själv, och att 'viljestyrka är lågan i Green Lantern.' Den andra var idén om en ed som Scott skulle recitera när han laddade ringen, som ursprungligen gick, 'Jag ska kasta mitt ljus över mörka ondska, för de mörka sakerna kan inte tåla ljuset i Green Lantern!' Inte riktigt lika fängslande som den lilla dikten som skulle bli en sorts nerd-shibboleth efter silveråldern, men det gav definitivt ett prejudikat.

Kanske viktigast av allt, den historien introducerade idén om en svaghet för ringen. Det var faktiskt något av en nyhet vid den tiden. Superman skulle inte ha sin Kryptonite förrän 1943, och även då introducerades den först i radioprogrammet, delvis för att oförmögen Superman och låt röstskådespelarenen paus från de dagliga sändningarna. Martin Nodell, å andra sidan, insåg förmodligen fördelen med att ge en karaktär med dåligt definierade, till synes oändliga krafter en svaghet för att skapa drama. I detta fall karakteriserades Scotts svaghet ursprungligen som att han var 'endast immun mot metaller', men den förfinades senare till att vara svag mot allt som är gjort av trä. Det verkar slumpmässigt, säkert, men det spelade ganska ofta när det visade sig att hans ärkefiende var en träsk zombie.



den vandrande döda simon

Ringen i silver

Grön lykta var en av de mer populära karaktärerna i guldåldern, men som många av hans samtida skulle hans stjärna så småningom försvinna när komikerindustrin genomgick sin första stora sammandragning. Trots att han var med i sin egen självtitlade tidning och som medlem i Justice Society of America, seriernas första stora superlag, gjorde Alan Scott sitt slutliga utseende 1951.

Men sedan kom Silveråldern. 1956 fann DC Comics en viss framgång med att starta om en annan utom glömd guldålders karaktär, blixten. I stället för att bara ta tillbaka originalet behöll de namnet och superkraften, men kastade allt annat till förmån för en helt ny karaktär. Det fungerade faktiskt så bra att DC i början av 60-talet grävde igenom deras bakre katalog för att hitta fler karaktärer för samma behandling.

Den omstartade Silver Age-listan skulle så småningom växa till att omfatta nya uppdaterade versioner av nästan alla hjältar som hade funnits på 40-talet. Det stora skiftet kom från att dike de tydligt massa elementen från 40-talet och ersätta de flesta av dem med den genre som växte i popularitet på 50- och 60-talet: sci-fi. Med det i åtanke var de alla designade för att passa in i universum och estetik som hade utvecklats kring Superman, Batman och Wonder Woman - karaktärerna som hade varit populära nog för att uthärda att mitten av 50-talet kollapsade. Blixten, lämpligt nog, var den första som kom, men det dröjde inte länge innan han förenades av Atom, Hawkman, Red Tornado och till och med ett återupplivat Justice Society, som byttes namn till Justice League för - inget skämt - folket på DC tänkte att barnen var fler till ligor än samhällen på grund av stora ligabasebolls amerikanska och nationella ligor. Av alla karaktärer som skulle startas om efter Flash-framgången var dock den mest framgångsrika återimaginerade karaktären naturligtvis Green Lantern.

Green Lantern 2.0

Medan praktiskt taget alla DC: s Silver Age-omstarter kom med en stor dos rymdfantasi, gick Green Lantern längre än någon annan när han bytte ut den massa mystiken för fullständig science fiction. Precis som i Alan Scotts debut, hade Hal Jordan - en jet-inställande atomålders testpilot, inte en civilingenjör - en ursprungshistoria som involverade den eponym lyktan kraschade till jorden från rymden. Snarare än att vara en magisk pratande meteor som förutsågs i en forntida kinesisk profetia 1959-talet Grön lykta var ett vapen bärt av en främmande fredsbevarare som hade skjutits ned i en UFO-krasch och som rekryterade Hal som sin ersättare.

Om det inte var tillräckligt med sci-fi, introducerade den berättelsen också Guardians of the Universe, små blå män med stora huvuden - den visuella kortfattningen för superutvecklade psykiska varelser som beskrev mycket i serier från eran - som delade yttre utrymme i 3 600 sektorer, var och en med sina egna tilldelade rymdledare. Var och en hade en ring som behövde laddas med ett lyktaformat kraftbatteri var 24: e timme, en annan ansträngning från Alan Scotts tjänstgöring, men var annars begränsad endast av sin försvarares fantasi och viljestyrka.

Det ena undantaget var en 'nödvändig orenhet' som gjorde den maktlös mot allt gult. Ursprungligen förklarades detta som en konstig brist i kraftbatteriets konstruktion, utan vilken det skulle förlora sin kraft. Men det fick en annan, mer rimlig förklaring 1991, som var att väktarna inte ville att de gröna lyktorna skulle vara helt ostoppbara. Med tanke på vad som hände tillbaka på 1961-talet Grön lykta # 7, det var förmodligen en bra idé.

Sinestro och den gula maktringen

En stor skillnad mellan Golden Age Green Lanterns ring och hans Silver Age-efterträdare var att Hal Jordans ring inte var exakt unik. Som ett minimum var det 3 599 andra precis som det, och den idén visade sig vara den centrala berättelsen om Green Lantern på flera, mycket viktiga sätt. Den första var att ringarna - och själva Green Lanterns - kunde bytas ut, vilket var det allra första som hände i en Silver Age Green Lantern-berättelse när Hal Jordan tog över för den avlidne Abin Sur.

Det andra var att om ringen inte var unik, så fanns det ingen anledning till att en dålig kille inte kunde ha en egen. Således fick viSinestro, en skurk som debuterade i Grön lykta # 7 med sin egen maktring. Bakhistorien var att Sinestro hade varit en Green Lantern själv (sektor 1417, om du är nyfiken) som använde sin ring för att bli den tyranniska absoluta härskaren för hans hemplanet, Korugar. The Guardians tog bort honom från sin makt, så naturligtvis gick han till Qwardians, Guardians 'onda motsvarigheter från Anti-Matter Universum. Du vet, som man gör.

Weaponers of Qward gav Sinestro en maktring som var exakt som den han hade utsett som en Green Lantern men med en nyckelskillnad: Den var gul. Det verkar vara exakt vad någon skulle behöva göra ett mord på Hal och hans 3.599 kollegor, men trots att de har fördelen har Sinestro ganska konsekvent misslyckats med att få jobbet gjort.

Inget mod krävs

Under större delen av sin historia har kraftringen kommit med några ytterligare krav för användning. Under Hal Jordans tid rekryterade väktarna endast varelser som var ärliga och orädd. I mer moderna berättelser krävde användningen av ringen att dess bärare kunde känna rädsla och övervinna den, och handlingen att fokusera ens viljestyrka tillräckligt för att faktiskt få den att fungera visade sig vara så svår att det lämnade oerfarna användare fysiskt utmattade. Det var emellertid inte alltid fallet, vilket framgår av den tid då två berusade rödhalsar hittade ett par av dem i en bar och beslutade att gå i skogen och göra jätte motorsågar.

Nej verkligen. Det hände i Grön lykta # 3 från 1990. I den komiken blev Hal Jordan och Guy Gardner, som båda var Green Lanterns, så galna på varandra att de bestämde sig för att lösa sina skillnader på det gammaldags sättet, ta av sina ringar för en rättvis fistfight. Tyvärr blev de så fastna i bråket att de arresterades och lämnade sina ringar tillbaka i en bar där de hittades av två landspojkar med namnet Jeff och Wash. De två gick ut i skogen och samtidigt som de talade med löjliga södra accenter det jämnt Rogue från X-Men skulle tro att de var lite över toppen, använde dem för att göra konstruktioner som gigantiska öl och en 20 fot tvättbjörn.

För att vara rättvis var det inte lätt, men det var inte riktigt den fysiska påfrestningen som skulle visas i senare, gritligare berättelser. För dem var det mer som 'när du hamrar en sex-pack på en söndagsmorgon' och 'du prövar som att jag håller dig vaken i kyrkan!'

Green Lantern 1.5: Meet the Sentinel

Ursprungligen var Alan Scott och Hal Jordan invånare i olika universum - Earth-2, hemmet för Golden Age-hjältarna och Earth-1, det primära universum som väsentligen startade med Silver Age Flashs debut i Monter # 4, respektive. Idén att vara ekvivalenter på parallella men mycket olika världar var en anständig förklaring till varför deras ringar, som hade samma krafter och gav dem samma heroiska kodnamn, hade så olika ursprungshistorier.

1986 skrotade DC dock multiversen till förmån för en enda strömlinjeformad tidslinje som skulle omfatta hela historien. Alan Scott och Hal Jordan var nu en del av samma tidslinje, vilket innebar att att ha en hjälte från 40-talet med en magisk maktring kallad Green Lantern och en nutida hjälte med en helt orelaterad 'magisk' maktring var en hemskt stor tillfällighet. Lösningen var att binda dessa karaktärer som en del av en enda arv, men att göra det utan att förändra något av deras ursprung krävde lite arbete.

Lösningen var Starheart, en artefakt som skapades av de nämnda Guardians of the Universe för miljontals år sedan när de försökte rensa universumet av magi. Vaktmästarna samlade i huvudsak all den mystiska energi de kunde hitta och begränsade den sedan till Starheart, som så småningom tog sin väg till Jorden som en meteor, där den snidades i form av en lampa, sedan en lykta och så småningom in i Golden Age Green Lanterns ring. Detta band sitt ursprung, och Alan Scott själv, tillbaka in i Guardians of the Universe och det moderna Green Lantern Corps, med Starheart som på magiskt sätt påverkade sina ägare att ge den sin bekanta gröna lyktaform.

Med allt detta avgjort och ett par mycket olika ursprungshistorier tejpade ihop till en mer eller mindre sammanhängande helhet, ändrades Alan Scotts kodnamn till 'Sentinel' för att skilja honom från de andra Green Lanterns, även om han skulle gå tillbaka till hans ursprungliga titel så småningom.

Mo-kraft ringar, mo-problem

Medan Green Lantern-maktringen ofta kallades det mest kraftfulla vapnet i universum, hade den makten sina begränsningar. Hal Jordan fann det ut 1994, då hans hemstad förstördes tillsammans med de flesta människor han älskade. Och kickaren? Det hände inte ens som en del av en Grön lykta berättelse. Det var under Supermanens död.

Kanske förståeligt, knäppte Hal under trycket. Efter att ha försökt och misslyckats med att återskapa Coast City och dess befolkning med sin ring, bestämde han sig för att det han behövde var mer makt, i form av fler ringar. Eftersom det enda sättet att få fler ringar var att ta dem från de andra lyktorna, inledde Hal det som i princip var en kampanj för rymdmord, dödade nästan alla sina kolleger och tog sina ringar och så småningom tog det till det centrala elbatteriet på Guardians hemplanet Oa, där han absorberade kraften i ringarna och batteriet i sig själv.

Resultatet blev Parallax, en otroligt kraftfull övervakning med till synes obegränsad kraft. Han hade faktiskt så mycket kraft att han kunde tända solen igen efter att den hade släckts med ett kosmiskt vapen som kallas Sun-Eater. Dessutom återupplivade han sin gamla kompis Green Arrow från de döda, och han gjorde till och med ett ganska effektivt försök att starta om själva tiden. Så småningom skulle Hal dö och sedan bli Spektorn, förkroppsligandet av Guds bokstavliga vrede. Det låter som en stor sak, men när det gäller makt, visade det sig i sidled vara ett sidled.

Green Lantern 3.0

Medan Hal fick alla de befintliga Green Lantern-ringarna under sin resa till Parallax, fanns det en som han missade: sin egen. När han tog upp energin i det centrala kraftbatteriet tog han av sin egen ring och stubbade på den och symboliskt försvann sin roll som Green Lantern. Men efter att han lämnat den enda överlevande Guardian, Ganthet, gjorde den om till en ny ring, teleporterade sig själv till jorden och gav den till Kyle Rayner, en kille som precis råkade gå förbi. På allvar var Ganthets exakta ord: 'Du måste göra.'

Kyle's ring hade några skillnader, viktigast av allt att den inte hade svagheten i färgen gul. Det behövde inte heller laddas varannan timme, utan i stället ha en begränsad mängd energi som den skulle brinna igenom innan den behövde laddas. När det gäller hur mycket energi, det definierades löst som 'när plotten behöver lite extra drama.'

Det är värt att notera att denna ring lyckades överleva till en avlägsen framtid - eller åtminstone en av DC Universum många avlägsna framtider. Under DC en miljon händelsen trodde ringen försvinna innan den äntligen återupptogs under 853-talet, förklädd som en bit av grön Kryptonite som en del av en masterplan som hade konstruerats under tusentals år. På den tiden hade Superman levt i en 'solfästning av ensamhet' i hjärtat av solen, och visade solenergin som gav honom sina krafter längre än någon kunde komma ihåg. När några skurkar försökte skjuta denna 'Kryptonite' mot solen för att förgifta dess ljus och därmed döda Superman den dagen han skulle återvända från sin isolering, överlämnade de honom faktiskt en Green Lantern-ring.

Med andra ord gav dessa skurkar av misstag Stålman, vem hade varit laddas upp av solen i århundraden och var på höjden av sina egna krafter, universumets mest kraftfulla vapen. Det fungerade inte bra för dem.

Det känslomässiga spektrumet

Nästa stora utveckling för Green Lantern-ringarna kom 2005, med introduktionen av det 'emotionella spektrumet'. Det visade sig att det inte bara fanns gröna och gula ringar. Istället fanns det en hel regnbåge av Lantern Corps, med varje färg bunden till en känsla som drev sin respektive ring.

Grönt var viljestyrka (inte en känsla), gult var rädsla, blått var hopp och röd var raseri (vilket involverade dess bärare som kräkade blod och ersatte det med hat, vilket är ganska fantastiskt). Orange var girighet, indigo var medkänsla och violet var kärlek. Sedan avslöjades att det fanns två till. Svart var döden (inte heller en känsla), och vit var livet (igen, inte en känsla). Senare, bara för att ta saker till dess mest logiska och förtjusande extrema, visade det sig att det också fanns ett spektrum för osynlig känslor som inkluderade ultravioletta och infraröda lyktor, som var bundna till känslor som vi helst inte skulle erkänna. Varje ring fungerade mer eller mindre som de välkända gröna, och det fanns reimagined klassiska Green Lantern-skurkar som förlängningar av dessa kår, som Star Sapphire (violet) och Black Hand (svart, uppenbarligen). Den enda stora skillnaden var att det inte fanns något korps för Orange Lanterns, eftersom föreställningen av grymhet inte skulle vilja dela sin makt.

Tillsammans med detta kom avslöjandet att var och en av färgerna var förkroppsligade av en enhet. Den gröna entiteten, till exempel, var Ion, en jätte, glödande rymdval, medan det visade sig att Parallax faktiskt var den gula entiteten, en rymdgräshoppa som hemligt hade Hal Jordan när han gick dåligt. Åh, och den enhet som representerar kärlek kallas Rovdjuret, men det är det inte den där Rovdjur. Om det var, hade den klassiska Schwarzenegger-filmen varit mycket annorlunda.