Den oförutsedda sanningen om The Matrix

Bio
Förbi Mike Floorwalker/19 september 2017 10:37 EDT/Uppdaterad: 5 december 2017 17:44 EDT

När Matrisendebuterade i mars 1999, filmgästerna visste att de såg något viktigt, även om de inte var säker på exakt vad. Filmen smälte en otroligt hård sci-fi-premiss med kung fu-action i Hong Kong-stil och bisarra specialeffekter av den typ som inte riktigt hade sett på skärmen förut, och word of mouth spridde snabbt om filmen och dess mystiska skapare, Wachowskis.

Naturligtvis vet vi nu arvet frånMatrisen—Det är allmänt betraktat som en av de största science-fictionfilmerna av all tid, och dess överraskningssucces skapade två uppföljare och andra olika medier medan de djupt påverkade sci-fi och actiongenrer omedelbart därefter och fram till denna dag. Men i början av 90-talet hade Hollywood mycket liten anledning att ta chansen på två otestade och okonventionella filmskapare med en idé för en film som - rent i befruktningen - måste ha låt helt galen. Låt oss titta närmare på hur en av de mest inflytelserika filmerna i modern tid kom till skärmen, den otroliga sanningenMatrisen.



Det finns bara på grund av en dålig actionfilm

Det är säkert att säga detMatrisen aldrig skulle ha blivit om inte för en riktigt skitfilm: 1995 smördare, ett lata actionfordon för Sylvester Stallone och Antonio Banderas, regisserad av Richard Donner i fullständig lönekassa. Wachowskis andra avslutade manus (deras första,Rovdjur, fick dem uppmärksamhet men producerades aldrig), mördarevalde den legendariska producenten Dino De Laurentiis, som snabbt sålde den till Warner Bros. för fem gånger vad han betalade.Wachowskis första verkliga Hollywoodupplevelse blev inte bättre därifrån: manusförfattare Brian Helgeland (vem skulle fortsätta att skrivaL.A. konfidentielltochMystisk flod,bland många andra) fördes in för att granska manuset och gjorde det med all subtilitet av en jackhammer.

Lana Wachowski hävdade att Helgelands omskrivning avskaffade 'all subtext, de visuella metaforerna ... idén att inom vår värld finns det moraliska fickunivers som fungerar annorlunda.' Wachowskierna lobbade till och med utan framgång för att få sina namn bort från krediterna, men det var inte så illa:mördare betalade för en renovering av föräldrarnas hus och tjänade paret en affär med Warner Bros.

Deras chef Lawrence Mattis kom ihåg att 'ingen fick'Matrisen när han först skickade ut manuset 1994 och sa att Warner köpte det 'hälften av förhållandet med (Wachowskis) och hälften för att de trodde att något fanns där.' Men när affären gjordes vidtog filmskaparna åtgärder för att se till att kreativ kontroll inte skulle komma ifrån dem igen.



älskar scener

Wachowskisna riktade nästan inte

Getty Images

Wachowskis hade utvecklat en relation med mördare producer Joel Silver, som de visade sitt manus för Matrisen tidigt på. EnligttillTrådbundet, han blev omedelbart blåst bort. 'Så snart jag började läsa skriptet för Matrisen, Jag ville se det, 'kom han ihåg,' men då sa Wachowskis, 'Och vi vill rikta det.' Det skulle bli tufft. ' I stället för att satsa på ett manus som uppenbarligen skulle ta en nötkött budget att förverkliga, tog Silver ett mer försiktigt tillvägagångssätt: han greenlitBunden, ett mindre stycke om lesbiska älskare på språng från mobben, som Wachowskierna skulle skriva och regissera.

Den konventionella mytologin är att detta uppgick till en audition, men Lana Wachowski bestrider detta, talandeBuzzfeed att silver 'gjorde det upp.' Men filmen, gjord på en snäv budget på $ 6 miljoner, var en hit med kritiker (om inte vid box office) och var nästan tillräckligt för att övertyga Warner Bros. att låta de nypräglade regissörerna fortsätta med sitt passionprojekt. Det fanns bara ett problem: medan alla tycktes vara överens om detMatrisen var ett bra manus, ingen förstod Wachowskis vision i det minsta.

Storyboards var omfattande

Lana Wachowski skämtade i samma sak Buzzfeedintervju att producenterna var så förvirrade av antagandet om Matrisen att ingen förstod varför hjältarna inte bara kunde spränga matrisen 'som Death Star'. Uppenbarligen kommer det att ta mer än ord på sidan för att illustrera Wachowskis delade vision, så de förnuftigt vred sig till ett par dynamiska illustratörer—Steve Skroce (som hade arbetat för Marvel på Fantastiska SpindelmannenochGambit, bland andra) och Geof Darrow (mest känd för sitt arbete på Frank Miller-serien Hårdkokt). Arbeta i nära samarbete med Wachowskis och flera artister under tre månader och skapade duon storyboards och konceptkonst som slutligen, på ett avgörande sätt sålde Warner Bros. på projektet.



Skroce hanterade storyboards, illustrerade scener i en dramatisk, noir-liknande stil med en ökad känsla av rörelse och påverkan - över 600 individuella illustrationer skapades. Darrow hanterade konceptkonst och för första gången kunde chefer visualisera hur detta galna manus skulle översätta till skärmen.

Det räckte för att Warner Bros. skulle göra en budget på $ 60 miljoner för Matrisen, och det är lätt att se varför. Många av Skroces djärva illustrationer liknar fantastiskt bilderna i den färdiga filmen, och Darrows detaljerade och utarbetade konceptkonst spikar filmens visuella estetik perfekt. Konstproduktionen före produktionen var så imponerande att den samlades i en inbunden volym,The Matrix's Artår 2000.

Hela rollen var nästan annorlunda

Getty Images

Medan kostymerna nu var helt ombord innebar det inte att de var redo att avstå från full kreativ kontroll. Rollisten, i synnerhet, skulle i princip beslutas av Warner Bros. - och det är inte som Wachowskis inte hade sina egna åsikter om saken.

I till Matrix fans intervjumed seriekomponisten Don Davis, avslöjades det att gjutningsprocessen var omfattande och ansåg nästan alla heta skådespelare i Hollywood då. Davis hävdar att Keanu Reeves inte var Wachowskis första val för rollen som Neo - det skulle ha varit Johnny Depp - och att studion ville ha Brad Pitt, men han avslog rollen, liksom Val Kilmer och Will Smith. Neos gjutning blev så småningom tappad till ett val mellan Depp och Reeves (som Warner Bros. föredrog) innan Reeves slutligen gjutades. Samuel L. Jackson betraktades för rollen som Morpheus, liksom Gary Oldman - men studionens val var Sean Connery, som avslöjade att han erbjöds rollen men avvisade den, vilket ledde till casting av Laurence Fishburne. För de bärande karaktärerna beaktades alla typer av mindre kända namn, eftersom studion tydligen ville ha en billigare stödbesättning (Carrie-Anne Moss har uttalat att hon hade 'ingen karriär' innan hon gjordes som Trinity).

Det är lätt att föreställa sig ett alternativt universum - kanske ett ännu mer verkligt än vårt eget - därMatrisenhade en helt annan roll, men åtminstone en alternativ Neo har inga ånger. Will Smith har sagt att han är glad att han avslog rollen, eftersom Reeves slutade vara 'lysande'.

Det filmades på plats i Australien

Shutterstock

Till och med för ett par decennier sedan var $ 60 miljoner en ganska blygsam budget för en storskalig sci-fi-actionfilm. För att maximera produktionsbudgeten fattades beslutet att skjuta Matrisenpå plats och på ljudetapper i Sydney, Australien.

husfest

Som producent Silver Ställ det, 'Filmskapande expertis, konkurrenskraftiga kostnader och en stor anda av samarbete förstärkte Sydneys vädjan.' Staden erbjöd också en annan tydlig fördel - dess utformning och mångfald av arkitektoniska stilar gjorde den perfekt för att skildra den namnlösa, anonyma staden där det mesta av handlingen inom titeln Matrix äger rum.

När det gäller uppsättningarna byggdes totalt 30, de flesta för de mer futuristiska utseende som inredningen i Morpheus fartyg,Nebukadnessar.Men den största uppsättningen stod för en mer vardaglig plats - regeringen kontor där den vansinniga andra hand-shootout äger rum. Uppsättningen tog upp ett helt block och krävde en översyn (en bakgrund som tänds bakifrån för att se helt realistisk ut) ungefär hälften av fotbollsplanen och fyra våningar hög.

De spelade inte riktigt hela filmens budget

Det är en ofta citerad bit av trivia som Warner Bros. initialt budgeterade filmen till $ 10 miljoner, som Wachowskis insåg att aldrig skulle räcka för att få deras vision till liv. Så, i en otroligt djärv gamble, använde paret snabbt hela den gröna belysta budgeten på filmens ikoniska öppningsscen för att imponera cheferna att smida över hela deras begärda belopp på 60 miljoner dollar. Det är en fantastisk historia, men tyvärr är det inte sant. Som de flesta myter innehåller den emellertid en kärna av sanning.

På DVD-kommentaren för Matrisen, handledare av specialeffekter John Gaeta diskuterar vad som egentligen hände. Produktionen hade planerats för en 90-dagars shoot, och det blev uppenbart vid en viss tidpunkt att den föll betydligt efter. Chefer växte frustrerade, så Wachowskis och Gaeta kläckte en plan: under en helg städade de öppningssekvensen och dess visuella effekter, lade till några tillfälliga ljudeffekter och skickade den till studion för att låta dem veta hur produktionen var kommande.

Enligt Gaeta fungerade gambit: Warner Bros. backade omedelbart, 'och vid den tidpunkten stöttade de filmen helt.' Skjutningen tog 118 dagar att slutföra - nästan en månad längre än planerat.

Kampkoreografi var direkt från Hong Kong

Wachowskierna föreställde sig kampscenerna i Matrisenatt vara tung på snabba, nära fjärdedelar kampsportkamp med element av trådarbete, av den typ som normalt sett i Hong Kong action epics. För att uppnå detta visste de att de skulle behöva experthjälp - så de beslutade att vädja direkt till världens främsta myndighet inom kampsportkoreografi, Yuen Woo-ping, chef för sådana klassiker som Full mästare och mannen som gjorde Jackie Chan till en stjärna. Naturligtvis var mästaren inte särskilt mottaglig till en början.

Prata på en DVD-featurette, Yuen kommer ihåg, 'Jag vet verkligen inte hur de fick mitt nummer ... (jag) fick ett samtal från Hong Kong som säger att dessa två bröder verkligen var intresserade av att prata med (mig),' men han kände att han var för upptagen på den tiden att ta på sig projektet. Wachowskis föll tillbaka på en pålitlig knep för att ändra tankar - de skickade honom manuset, och till skillnad från Warner Bros.-chefer, 'Yuen' fick det 'omedelbart.

Han gick med på att ta med sin besättning av tränare till produktionen, där hans arbete började månader innan kameror någonsin började rulla - till den första förvirringen av rollisten, som kanske inte visste riktigt vad de var i för.

Ledningarna tillbringade månader utbildning

Beslutet fattades tidigt om att skådespelarna skulle utföra sina egna stunts, men de var inte exakt utvalda för sin extrema fysiska kondition eller kunskap om kampsport. För att åstadkomma filmens kampscener utsattes Reeves, Moss, Fishburne och Hugo Weaving (Agent Smith) för en absolut brutal träningsplan som skulle ha testat även rutinerade professionella idrottare.

Prata på DVD-featuretten, Fishburne minns, 'Vi började träna i oktober '97, tränade hela vägen till och med mars 1998. Det var på en daglig basis. ' Weaving tillägger, 'Det var en mycket involverande, utmattande process ... Jag trodde inledningsvis att vi skulle göra kung fu i kanske fyra eller fem veckor, något liknande. Det slutade vara månader och månader av träning. '

Yuen berättade att det var hans utmaning att få dessa rankade nybörjare att se ut som om de hade utfört dessa manövrer hela livet, och skador på Reeves (nacke) och vävning (ben) ytterligare komplicerade processen. Rollisten fick också en kraschkurs i trådverk i Hong Kong-stil, där stuntbesättningar använder speciella sele som är kopplade till ledningar - som raderas digitalt i postproduktion - för att hjälpa skådespelare att utföra övermänskliga språng och vippor av den typ som ses i filma. Weaving sade om Yuen och hans team, 'Ursprungligen tror jag (de) tog oss på och såg att vi var värdelösa, som vi var, hopplösa på kung fu. Men de insåg långsamt efter ett par veckor att vi kanske skulle kunna nå en nivå där vi skulle vara halvvägs anständiga. '

En ny fotografiteknik uppfanns för 'bullet time'

Ett av de mest minnesvärda och lätt identifierbara bidragen frånMatrisen för populärkulturen krävs en helt ny fotograferingsteknik för att uppnå skärmen. Det är effekten känd som 'bullet time' och även om det har nämnts, imiterats och parodierats en miljon gånger under åren sedan, var det helt fantastiskt 1999 - eftersom ingen effekt helt som den någonsin har sett förut. 'Bullet time' skapar effekten av ett skott som rör sig i extrem långsam rörelse - tillräckligt långsamt för att spåra banan med susande kulor - medan kameran verkar panorera runt eller spåra händelserna med normal hastighet.

Effektledaren Gaeta hade två specifika påverkan när det gäller att skapa konceptet - den japanska filmenAkira och regissör Michel Gondry. Prata medVäldetidskrift, Gaeta sa, 'Hans musikvideor experimenterade med en annan typ av teknik som kallas view-morphing ... vår teknik var betydligt annorlunda eftersom vi byggde den för att röra oss runt föremål som själva var i rörelse ... snarare än den statiska handlingen i Gondrys musikvideor med begränsade kameran rör sig. '

Detta uppnåddes med en speciell uppsättning konstruerad helt från grön skärm, i vilken en cirkulär matris med 120 stillbildskameror och två rörelsekameror byggdes. Varje sekvens som använde tekniken simulerades först digitalt, därefter iscensatt noggrant med kamerafältet programmerat för att skjuta i en specifik sekvens med exakt tidtagning. Även om det inte finns något som hindrar alla dessa ripoffs och 'hyllningar' från att kopiera tekniken, måste de kalla det något annat - frasen 'bullet time' är en registrerat varumärke av Warner Bros.

Den delar uppsättningar med en konstigt liknande film

När Matrisenbörjade produktion i Fox Studios i Sydney, en annan produktion hade just inslagit arbete—Dark City, som släpptes 1998 och har noterats vara mycket likMatrisen i några av dess teman, liksom dess visuella design. Det sistnämnda är åtminstone ingen olycka; några avDark Cityset, inklusive hustak över vilka Trinity gör sin första flykt från agenterna, återanvändes förMatrisen.

keiynan lonsdale naken

Bland de första som noterade de tematiska likheterna mellan de två filmerna var den stora Roger Ebert, som gavMatrisen en måttligt gynnsam översyn medan alla utom anklagande det att rippa bort den tidigare filmen - mycket osannolikt, eftersom Wachowskis 'manus slutfördes långt före 1998. Men Ebert släppte aldrig helt denna uppfattning och jämför hela tidenMatrisenogynnsamt attDark City, som han ansåg vara en av de största filmerna i dess tid.

I en 2005 retrospektiv, han gjorde sina känslor tydliga: '(Dark CityföregickMatrisenefter ett år ... och på en mindre budget, med specialeffekter som är så mycket till fantasi som för teknik, gjorde vad Matrisenville göra, tidigare och med mer känsla. '