Mystery Science Theatre 3000: s otroliga sanning

Tv
Förbi Brian Boone/13 mars 2017 09:31 EDT/Uppdaterad: 8 maj 2017 09:12 EDT

Skapad av stand-up-komiker Joel Hodgson, MST3K hade en genomgripande premiss: en vaktmästare vid namn Joel (Hodgson) lanseras i rymden och tvingas se dåliga filmer som en form av tortyr medan han var ombord på Satellite of Love. Bland skurkarna: Dr Laurence Erhardt (Josh Weinstein), Dr Clayton Forrester (Trace Beaulieu), TV: s Frank (Frank Conniff) och Pearl Forrester (Mary Jo Pehl). För att hålla sig sällskap bygger han chattiga robotar Crow (Trace Beaulieu) och Tom Servo (Weinstein och senare Kevin Murphy), och tillsammans tittar de på filmerna och förblir sana genom att göra narr av dem i ett snabbt snabbt tempo. Det hela var uppdelat med Hodgsons uppfinningar och skisser som omfattade ett brett spektrum av karaktärer. Nästan 200 avsnitt gjordes, och det är på väg att komma tillbaka i form av en Netflix startar om med en helt ny roll. Här är en titt på Mystery Science Theatre 3000.

Elton John inspirerade showen

Tillbaka på 70-talet köpte Joel Hodgson Elton John-albumet 1973 Farvel Yellow Brick Road. Dubbel-LP: s gatefold och insatser inkluderade massor av konst, inklusive en bild som illustrerar låten 'Jag har sett den filmen också.' 'De hade en man och en kvinna i teaterplatser längst ner på bilden och såg på en Clark Gable-film eller något,' Säger Hodgson. 'Och jag minns att jag tittade på det och sa,' Det skulle vara en fantastisk idé för en TV-serie. Du kan använda en grön skärm och låta dessa människor sitta i silhuett och prata under filmen. ''



Joel Hodgson ville göra 'den billigaste showen som möjligt'

Med en akt som inkluderade bisarra hemlagade uppfinningar och kontraster var Joel Hodgson en av de hetaste stigande serierna i Amerika i mitten av 1980-talet, och uppträdde flera gånger på Late Night with David Letterman, Saturday Night Live, och en HBO Unga komiker särskild. Men sedan, fortfarande i början av 20-talet, beslutade Hodgson att gå i pension från stand-up och flytta från Hollywood tillbaka till sin hemstad Minneapolis. Anledningen: 'Efter att ha gjort stand-up ansluter agenter dig vanligtvis till sitcoms. Jag ville egentligen inte göra det. Jag fick ett jobb på en sitcom, och jag tyckte bara inte att det var roligt. '

Tillbaka i Minnesota med tillräckligt med pengar i banken att leva på, dödade Hodgson tid för att göra robotar av hittade föremål som han köpte på Frälsningsarmén. Han slog till på idén att göra sin egen show, men det måste vara 'den billigaste showen som möjligt, och på det sättet, säger han,' skulle du inte behöva pengar, du skulle inte behöva prata någon i det, du skulle inte behöva godkännande.' Det var när han kom ihåg sin idé för folket som pratade tillbaka till en film och med värdsegment tillagda i. För värdens följeslagare tog Hodgson inspiration från science-fiction-klassikern Tyst löpning. Den filmen från 1972 handlar om en man som driver genom rymden med tre robotar - så Hodgson byggde tre robotdockor med namnet Crow, Tom Servo och Gypsy.

Det började i Minnesota och var inte så populärt

Jim Mallon var produktionschef på KTMA, en liten UHF-station i Minneapolis-St. Paul, vars programmering, liksom de flesta UHF-stationer vid den tiden, bestod av omspelningar av gamla sitcoms och mycket billigt producerade lokala shower. Han anlitade en kille med namnet Kevin Murphy för att hjälpa honom att hitta lokal talang för nya shower, och så kontaktade de Hodgson, som var något av en kändis på grund av hans komediekarriär. Hodgson var mycket intresserad av att göra en show, eftersom han redan hade lekat med konceptet för MST3K. Mallon gillade idén och Mystery Science Theatre 3000 debuterade på Thanksgiving Day 1988.



Väsentligt framställd för att fylla en två timmars hål i KTMA-schemat på lördagskvällar, Mystery Science Theatre 3000 avbröts efter en säsong 1989. Det kanske inte varit en massiv hit, men det var en kult hit, populär nog för att packa en 'tackshow' för fans på Comedy Gallery i Minneapolis. De olika parterna som både arbetade på och uppträdde på showen - Mallon, Hodgson, Murphy och Trace Beaulieu - trodde att det var det. Tills HBO meddelade att det var intresserat av återuppliva showen för ett nytt all-comedy-nätverk som den utvecklade med namnet The Comedy Channel. MST3K blev en av dess första utställningar i slutet av 1989 (nätverket döpte snart om till Comedy Central). Och medan showen gick på stora tider förblev produktion: alla avsnitt producerades i Minnesota, inte Hollywood.

Det brukade improviseras (tills det var intrikat skrivet)

Under de tidiga dagarna av showen gjorde Hodgson och företaget bara skämt när de tittade på filmen under bandning. 'Vi skrev inte ett manus förrän vi hade gjort 20 utställningar,' Säger Hodgson. '' Bra skript 'är inte alltid lika bra som' bra produkt. '' Det var då Hodgson beslutade att showen borde planeras mer komplicerat, och han började anställa författare, inklusive Mike Nelson (som senare ersatte honom som värd för showen). Personalen nu var tvungen att skriva showen, titta på filmer i förväg, och slå upp och skriva så många som 600 skämt innan man bestämde vilka som skulle göra det på luften. 'Vi underhöll oss verkligen först, säger Mallon. 'Och om gruppen gillade det, fanns det tillräckligt avvikande personligheter att om vi alla gillade humor där, gick det in.' Hodgson tillägger att det fanns en 'öppen arkitektur' i författarrummet, och att om någon inte gillade ett skämt eller fann om det var kränkande, avlägsnades det från omtanke, 'inga frågor ställs.' 'Det var 90 minuter långt, två timmar med reklam,' säger Trace Beaulieu. 'Det var inte som om vi var en 22-minuters sitcom där allt är så intensivt granskat; det fanns utrymme.

Det kallades nästan Mystery Science Theatre 2000

Naturligtvis kunde de inte ha en show utan titel. När showen startade 1988, frågade Mallon Hodgson vad han ville kalla det, och 'utan att blinka sa han'.Mystery Science Theatre 2000.'Men eftersom vi var så nära år 2000 beslutade vi att flytta det upp tusen år,' säger Mallon. Hodgson gillade den idén, för han trodde det skulle vara rolig. '3000 var ett skämt för alla människor som kopplade år 2000 till olika program. I slutet av 80-talet var det överallt: 'America 2000' var något som George Bush sr talade om mycket, så jag tänkte, 'Skulle det inte vara coolt om jag namnger det 3000 bara för att förvirra människor?' resten av namnet, 'teater' -delen är uppenbar, eftersom showen var en utställning för gamla filmer. Delarna 'mysterium' och 'vetenskap' har sitt ursprung i Hodgsons gamla gadgetorienterade stand-up handling, där han sade att hans enheter skapades i 'mysterium science lab'



Hur robotarna fick sina namn

Hodgson byggde själv de ursprungliga versionerna av Satellite of Love's boende robotar, och han också gav dem sina namn. Han namngav den 'stora och långsamma' roboten för zigenare eftersom den såg ut som en husdjursköldpadda som hans bror en gång hade haft, och som hade fått namnet Gypsy. Hodgson fick Crows namn från flera källor. Först är det namnet på en indianstam, och han ville att en av sina robotar skulle ha 'en slags indianskänsla.' Han hämtade också inspiration från en vild högskolevän som heter Tommy Crow och Jim Carroll Bands låt 'Kråka.' Och medan en servo är en vanlig komponent i robotik, namnet på MST3K s Tom Servo hänför sig bara indirekt till det. 'Namnet Servo kom från en automat i Southdale shoppingcenter i Minneapolis,' säger Hodgson. ”De hade denna fantastiska automat som var formad som en robot som heter Servotron. Jag drog just Servo från det. ' Seriens första marionett, Josh Weinstein, lade till i 'Tom'.

Hur de valde vilka filmer de skulle parodiera

Titeln på showen krävde att det kreativa teamet i allmänhet valde dåliga science-fiction-filmer till spett, eller åtminstone B-filmer. Guldåldern för både dålig sci-fi- och B-filmer var mitten av 1900-talet, 1940-talet till 1970-talet, så de flesta av MST3Kvalen går till den eran. Men vad fick en film på showen? En film måste vara 'riktigt dålig, men åtminstone se och med något av en komplott,' sade Frank Conniff, en rollmedlem (TV: s Frank) och författare vars jobb det var att välja filmer. Han uppskattar att för varje film som gjordes till ett avsnitt avvisade han cirka 20 andra. (Conniffs val för den värsta filmen han någonsin tvingats sitta igenom i visningsprocessen: Barnbrud, en film från 1938 om gamla män som gifter sig med små flickor i en landsby.)

Och han var tvungen att titta på varje film hela vägen igenom. Under den andra säsongen godkände han en film som heter Sidehackers efter att jag bara delvis visat den, bara för att inse när jag skrev skämt för filmen att den innehöll en våldtäkt. (De hade redan betalat för rättigheterna och hade skrivit så många skämt att personalen bestämde sig för att bara klippa den scenen.) Men en gång i taget, även om filmen var tillräckligt dålig och lämplig för TV, kunde saker gå fel. Serien var redo att gå in i produktionen på ett avsnitt som gör narr av 1978-filmen Moment by Moment, ett drama om en rom-maj-december med John Travolta och Lily Tomlin. Men rättigheterna till filmen var 'gick i sista minuten,' säger Mike Nelson.



MST3K-filmen var en katastrof

Värdssegmenten för säsong 7-avsnittet sänds upp The Incredible Melting Man berörd Crow som säljer sitt manus (Jorden mot soppa) till en stor filmstudio, bara för hans fångare (Pearl Forrester och Dr. Clayton Forrester) för att ta kontroll. De stör katastrofalt och kräver Crow att filma själv filmen för $ 800 och också sätta Kevin Bacon i den. Mary jo pehl (Pearl) säger att segmenten var 'en övning i läkning efter vår kamp' för att göra det verkliga livet Mystery Science Theatre 3000: The Movie. Med en rollist och besättningen brukade göra sina egna saker sedan showens dagar på en UHF-kanal i Minnesota, var det verkligen, riktigt frustrerande att arbeta med studion och alla tillhörande politik och kreativa vägspärrar. Vi hade inte friheten att vara så irreverent och eklektisk som i TV-serien. ' Bland de saker som Universal gjorde för att sjunka filmen: stationer verkställande av studion i författarrummet, vilket tyder på att det skulle vara det färre skämt i filmen och bara släppa den 26 teatrar landsomfattande sin första helg. Det tjänade bara 1 miljon dollar vid box office. (Och allt detta kom efter annan filmaffär föll igenom. Paramount ville göra en MST3K prequel film utforska de bakre berättelserna om alla huvudpersoner.)

Besättningen gjorde nästan en film med Frank Zappa

Getty Images

Bland den förtjusande kulturen av MST3K fans var experimentell rockmusiker - och B-film buff -Frank Zappa. En natt i början av 90-talet såg Zappa på TV och kom över ett avsnitt av MST3K där en kille i en clownnäs lagade en docka på en öppen eld. Han tyckte att det var roligt och älskade showen ännu mer när värdssegmentet (Joel Hodgson var klovnen; stekdockan var Tom Servo) segrade till att göra narr av en gammal film. Zappa lyckades ringa showens produktionskontor och berättade skådespelarna och besättningen hur mycket han älskade showen. Beundran var ömsesidig och planer utarbetades för Zappa och en del av showens kreativa personal att utveckla en gammaldags ostig sci-fi-film om en jättespindel 'berättad från spindelns synvinkel.' Tyvärr dog Zappa 1993 och filmen blev aldrig skapad.



Den avbröts 1999, men den dog aldrig riktigt

Som ett monster i en film man kan se på MST3K, MST3K dödades av SCI FI-kanalen 1999 ... men det steg upp igen, fortfarande fullt av liv. Eftersom den hade bytt kanaler tidigare diskuterades möjligheten att flytta showen till ett nytt nätverk och 145 fans betalade för att köra en hemsidaannons i Mängd att trumma upp intressen. Det fungerade inte, och idén att fortsätta serien direkt på hemmavideo bedömdes ekonomiskt omöjlig. Men det kreativa teamet bakom serien fortsatte att göra narr av filmer någon annanstans. Författare och värd Mike Nelson samarbetade med Kevin Murphy (Tom Servos författare / röst) för att starta RiffTrax, vilket gör MST3K-stil kommentarspår för specifika filmer som kan laddas ner och spelas tillsammans med filmer. De har också gjort liveuppträdanden (men utan robotarna). 2007, en annan kontingent från MST3K—Joel Hodgson, Trace Beaulieu, Josh Weinstein, Frank Conniff och Mary Jo Pehl - skapade ett liknande företag som heter Filmisk Titanic. (Återigen inga robotar.) Men vänta, hur är det med robotarna? 2007 kom Crow och Tom Servo upp igen i den Flash-animerade webbserien Bots är tillbaka. Endast fyra avsnitt av robotarna med sina äventyr släpptes.